xavier355Xavier Ernst est un salésien belge de trente-et-un an. Il a été ordonné prêtre ce 20 mai à Liège par Mgr Jousten. Une célébration magnifique, à la fois très recueillie et très joyeuse ... "Lorsque je me suis couché pendant la litanie des saints, il s'est passé intérieurement quelque chose de difficile à décrire avec des mots. C'est un moment qui n'est pas toujours compris ni accepté par l'assemblée. Et pourtant, c'est incroyablement beau de se reconnaitre à la fois tellement petit face à ces modèles de femmes et d'hommes qui ont traversé l'histoire sainte du Peuple de Dieu, et à la fois tellement comblé de prendre pleinement part à cette œuvre divine.

 

 

 

 

 

 

 

Je retiens la joie qui a traversé toute la célébration et qui était très perceptible chez toutes les personnes présentes, si différentes les unes des autres, parfois même très éloignées de la foi. Il s'agissait d'abord d'un événement d'Eglise. On n'est pas prêtre pour soi ! Comment oublier tous les sourires, les larmes, les marques d'amitié et les gestes de sympathie ? Les visages de chacune et chacun accompagneront continuellement mon ministère sacerdotal.

 

DBA : Tu as été ordonné : quel prêtre salésien souhaites-tu devenir ?


Xavier : En découvrant Don Bosco, j'ai été particulièrement marqué par ce qu'il avait déclaré alors qu'il était encore adolescent: « Plus tard, je veux être prêtre, mais pas comme certains qui restent loin des jeunes ». Je rêve d'être ce prêtre qui ne se laisse pas engloutir par les choses à « faire », mais qui garde bien vivant l'enthousiasme des origines et le premier amour de sa jeunesse. Comme un pont qui relie deux rives, je souhaite rester en équilibre, bien ancré dans l'amitié avec le Christ et en lien étroit avec la réalité humaine qui me sera confiée. Et, s'il m'arrivait un jour de m'éloigner de l'un ou de l'autre, je compte sur la spontanéité et l'authenticité des jeunes pour me rappeler gentiment l'essentiel de ma mission de salésien et de prêtre... Ma plus grande joie sera de partager avec chacun le pain de la Vie et le pain de la Parole, de pardonner au nom de Dieu, de faire goûter quelques parcelles de ce Dieu si proche et si déconcertant, si faible et si fort.

 

« Il est fondamental de se laisser accompagner par des personnes avec qui on peut partager ce qui habite le plus profond de notre cœur. »

 

S'il m'arrivait un jour de m'éloigner de l'un ou de l'autre, je compte sur la spontanéité et l'authenticité des jeunes pour me rappeler gentiment l'essentiel de ma mission de salésien et de prêtre... Ma plus grande joie sera de partager avec chacun le pain de la Vie et le pain de la Parole, de pardonner au nom de Dieu, de faire goûter quelques parcelles de ce Dieu si proche et si déconcertant, si faible et si fort. 

 

Ordination-Xavier-Liege 1001DBA : Que dirais-tu à un jeune qui se sent attiré par la vocation de prêtre salésien ?


Xavier : Je lui dirais qu'il risque de « mal finir », selon les paroles d'une amie de mes parents qui prenait récemment des nouvelles de la famille. Eh oui, le prêtre n'a plus bonne presse aujourd'hui. Et il est bon qu'il en soit ainsi ! Car ce n'est pas le prestige possible qui fait l'authenticité d'une vocation... Personnellement, vu mes limites, je ne me suis jamais senti ni digne ni capable de suivre le Christ sur le chemin de la prêtrise. Mais, j'ai compris que Jésus ne voulait pas faire de moi un « super-prêtre » avec toutes les qualités du monde. Sinon, je ne serais jamais devenu prêtre ! Ce dont Dieu a besoin, c'est d'une adhésion libre, paisible et heureuse.

 

Pour cela, il est fondamental de se laisser accompagner par des personnes de confiance avec qui on peut partager ce qui habite le plus profond de notre cœur. Souvent Dieu parle à travers les rencontres et les événements. Il est important de relire aussi sa vie avec un regard extérieur. La volonté de Dieu est la recherche de notre véritable bonheur ! Ce que Dieu désire pour nous s'enracine dans nos désirs les plus authentiques que, bien souvent, nous n'osons pas laisser émerger...

 

Propos recueillis par Bénédicte Pitti
Crédit photo : © Guy Lambrechts

15 aout 2013