Genevieve Medevielle 355« Nous tenons de Xavier Thévenot une parole pour la vie ». C'est au tour de Geneviève Medevielle de rendre hommage à ce grand théologien et humaniste salésien. Après, Philippe Bordeyne, recteur de l'Institut Catholique de Paris, Catherine Fino, écoutons pour ce troisième volet, Geneviève Médevielle, professeur de théologie morale à l’Institut Catholique de Paris, sœur Auxiliatrice.

 

 

Nous tenons de Xavier Thévenot « une parole pour la vie »

« Il y a quinze ans déjà, j’avais le privilège avec Mgr Joseph Doré de fêter le soixantième anniversaire de Xavier Thévenot en venant lui offrir un volume de Mélanges « Une Parole pour la vie ». Ce titre, qu’il a découvert ce jour-là avec joie comme la trace de la spiritualité salésienne à laquelle il appartenait, est né de la mémoire de ce que nous avions reçu de lui. Oui, nous tenons de Xavier Thévenot, « une parole pour la vie ». Que la morale soit pour la vie des hommes, qu’elle ait pour tâche d’indiquer les chemins de l’humanisation et que tel soit le projet de Dieu lorsqu’il fait de l’homme son partenaire, voilà ce qu’il déployait tant dans ses cours que dans ses accompagnements et dont nous avons hérité.

 

Le pluralisme éthique vient chambouler les convictions communes

Quinze ans plus tard, je pourrais à nouveau signer tout ce que j’avais écrit dans cet ouvrage à propos de ma dette à l’égard d’une certaine manière de faire de la théologie : respect du réel complexe, discernement des conduites en tenant compte des perplexités et aléas, attention aux personnes et à leur part d’inconscient, souci de cohérence avec la parole de Dieu,  foi en la présence de l’Esprit en travail d’enfantement... Pourtant, les temps ont bien changé. Le pluralisme éthique, de plus en plus prégnant, vient chambouler les convictions communes que nous pouvions tenir sur l’être humain et son humanisation. Qui aurait pensé lorsque Xavier Thévenot écrivait ses pages très courageuses sur l’accompagnement des personnes homosexuelles que la question du « mariage gay » se poserait à nous si rapidement ? Lui qui tenait à l’interdit d’indifférenciation et qui prônait le respect de la différence sexuelle comme structurante pour notre humanisation verrait ses bases théologiques et anthropologiques battues en brèche.

 

« Quel est le pauvre auquel vous vous adressez ? »Une parole pour la vie

Au cœur d’une telle déstabilisation comment retenir cette « parole pour la vie » reçue de Xavier Thévenot ? Sa pertinence contemporaine concerne trois points. Tout d’abord l’exigence de respect de celui à qui s’adresse la parole éthique : respect d’écoute, d’accompagnement et de parole claire. Xavier nous disait toujours : quel est le pauvre à qui vous vous adressez ?  Comment le respectez-vous ? C’est dans le sillage de l’appel du Christ « Venez à moi vous tous qui peinez, et je vous soulagerai, car mon fardeau est léger et mon joug est doux. » Mt 11, 28 que Xavier a longuement écouté les souffrants de toute souffrance et a élaboré des réponses pour la vie.

 

Nommer ce qui est humanisant à partir de la Parole de Dieu

Le deuxième point qui concerne la « parole pour la vie », c’est la capacité à nommer ce qui est humanisant à partir de la Parole de Dieu qui révèle l’homme en parlant de Dieu et qui révèle Dieu en parlant de l’homme. Xavier osait parler de rocs anthropologiques sur lesquels bâtir une vie humanisante : le roc de l’interdit du meurtre, du mensonge, et de la fusion (ou respect de la différence sexuelle et de la différence des générations).

 

Enfin le troisième point concerne la manière de tenir un discours moral sain lorsque le réel apporte le déni de ce que vise l’éthique la plus humaniste. Pour Xavier Thévenot, oser « une parole pour la vie », c’était donner des pistes pour vivre l’effectivement possible à l’épreuve du mal, de l’anomie et des transgressions. Poursuivre sur ce chemin invite le moraliste à prendre des risques de solidarité avec les pauvres et les méprisés « sachant que seul celui qui leur ouvre ses entrailles (1 jn 3,17) est de Dieu ».

 

 

 

 

 

Geneviève Medevielle,
Professeur à l'
Institut Catholique de Paris
22 mai 2014

  

 

Xavier Thévenot : Ils en parlent...

   

  • Une parole pour la vie. Hommage à Xavier Thévenot, Geneviève Médevielle et Mgr Joseph Doré, Cerf/Salvator, 1998.
  • Une éthique au risque de l'Évangile, livre d'entretiens avec Yves de Gentil-Baichis, DDB/Éd. du Cerf, 2000
  • La souffrance a-t-elle un sens, ouvrage posthume, éditions Don Bosco, coll. Souffle
  • La relation éducative selon Xavier Thévenot, Thierry Le Goaziou, éditions Don Bosco, coll. Sciences de l'éducation
  • Xavier Thévenot, passeur d'humanité, actes du colloque de Lyon, 2005, éditions Don Bosco
  • Morale fondamentale, notes de cours, éditions Don Bosco/DDB, 2007

 

 

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« L’ignorance est pourvoyeuse d’étonnement ». C’est par cette phrase que se conclut la remontrance de Don Bertinetti au jeune adolescent qu’est alors Jean Bosco, accusé de faire ses tours de magie. Le brave prêtre vient de récupérer son porte-monnaie et sa montre à gousset qu’il croyait volatilisés par le diable. Jean lui explique : « C’est une affaire d’observation, de dextérité, d’intelligence exercée ou alors quelque chose de préparé. »

Alors moi je plaide pour l’ignorance, celle qui permet de s’émerveiller de ce qui advient. Pour notre jeunesse instruite, augmentée d’une intelligence technicienne, quel émerveillement reste possible ?

Si l’amour est une histoire de chromosomes, si la fraternité est le rapport du « don et contre don »… Comment se laisser surprendre par un lever de soleil ?

Tant mieux si les camps d’été se passent dans une nature non encore disséquée par le savoir, je n’aurais pas la tentation d’aller chercher l’étonnement dans des sensations extrêmes et nuisibles à ma propre vie.

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