MarieDo 780 357Marie Dominique Mazzarello naît près de Mornèse, au Piémont, le 9 mai 1837. Elle aura 6 frères et sœurs. Il n'y a pas d'école au village. Son père lui apprend un peu à lire et à compter. Très tôt, elle s’adonne au travail des champs. A partir de 1849, elle prend comme directeur spirituel le vicaire de Mornèse, don Pestarino.

 

Un premier engagement


Or en 1852, une fille de 22 ans, Angela Maccagno, crée à Mornèse une association de jeunes filles consacrées à Dieu dans le monde, et vouées à l'apostolat paroissial. Marie Dominique s'y inscrit. Et le 9 décembre 1855, les 5 jeunes du premier groupe  des Filles de L'Immaculée consacrent leur vie à Dieu en présence de don Pestarino. Durant l'été 1860, Marie Dominique se dévoue pour soigner les gens du village atteint du typhus. Elle contracte à son tour la maladie. Elle arrive cependant à se rétablir, mais elle a définitivement perdu sa vigueur physique d'antan. Elle décide avec une amie, Petronilla,  d'apprendre la couture auprès du tailleur du village afin d'ouvrir un atelier-école pour les adolescentes. Elles lancent un patronage du dimanche.

 

 

Une rencontre providentielle


Le 7 octobre 1864, Don Bosco passe à Mornèse. Marie-Dominique est comme transportée par cette rencontre. Ses paroles expriment ce qu'elle avait au fond d'elle même et ne savait dire. A l'automne 1867, don Pestarino déménage dans les locaux d'un collège pour garçons qu'il vient de faire construire. Il offre son presbytère aux Filles de l'Immaculée. Marie Dominique vient y habiter avec trois de ses compagnes. Le groupe y mène vie commune, et la "Maison de l'Immaculée" est atelier de couture, orphelinat et patronage. Marie Dominique est la responsable du petit groupe.
 Sur proposition de Don Bosco, elles  acceptent de devenir religieuses, et le 29 janvier 1872, en présence de don Pestarino, l'assemblée fondatrice des "Filles de Marie Auxiliatrice" se réunit, adoptant la règle proposée par Don Bosco. Marie Dominique est élue "supérieure ». La communauté de Mornèse, tient alors don Bosco pour le "supérieur général" de leur congrégation. Un vrai souffle emplit la communauté, attirant des vocations : fondations de nouvelles communautés, en Italie, en mission (Amérique Latine), en France (Nice, Marseille, Saint-Cyr, La Navarre)...

 

En 1879, la maison-mère s'installe  à Nizza-Montferrato.  Marie Dominique contracte une pneumonie au début de 1881. Elle vient en France pour accompagner les missionnaires qui prennent le bateau à Marseille. Tombée malade à Saint-Cyr-sur-mer, elle peut rentrer à Nizza, mais meurt le 14 mai 1881, à 44 ans.

 

Neuf ans après sa création, l'Institut des Filles de Marie Auxiliatrice compte déjà 139 religieuses, et 50 novices, réparties dans 26 communautés. Déclarée bienheureuse par Pie XI en 1938, Marie-Dominique Mazzarello  est proclamée sainte par Pie XII le 24 juin 1951. Sa fête se célèbre le 14 mai.

 

 

 

Pour aller plus loin 

Sur ce site, la présentation des Filles de Marie Auxiliatrice, Salésiennes de Don Bosco. 

Et sur leur vocation, le site des soeurs salésiennes de Don Bosco

 

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